El siglo XIII fue la época de Marco Polo, así como de la culminación de la Baja Edad Media y del potente poderío eclesiástico. Nuestro viajero contaba con quince años de edad cuando su padre y su tío lo llevaron en un recorrido que duró veintitrés años por las regiones de Oriente. Un año después de haber terminado la odisea, y mientras se encontraba preso, Marco dictó su libro casi de memoria. Las reflexiones y comentarios aquí contenidos, que revelan un talento natural admirable, integran un documento valioso sobre los usos, las costumbres y la historia del Lejano Oriente en la Baja Edad Media. Marco Polo, además de haber introducido tres importantes innovaciones en Europa; la plantación de árboles en las carreteras, el uso de papel moneda y la explotación de la hulla, contribuyó al renacer del conocimiento en el mundo occidental.

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